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Writer, Professor, Revolutionary.

Latin America: History, Politics, and U.S. Policy


Latin America: History, Politics, and U.S. Policy

Reviews of James D. Cockcroft, LATIN AMERICA: HISTORY, POLITICS, AND U.S. POLICY. NY: Harper & Row, 1989; revised ed., Chicago: Nelson-Hall Publishers, 1997; second ed., Belmont, CA: Wadsworth/International Thomson Publishing, 1998; maps, photog.s, doc.s, bib., chron., index; Spanish-language edition, Mexico: Siglo veintiuno editores, 2001; Havana: Instituto Cubano del Libro, Ciencias Sociales, 2004.

“This second edition…melds perspectives from the US official position, from Latin American countries, and from US groups opposed to the US official position. Chapters devoted to each country in the region begin with a dramatized scene vivifying a controversial issue; and section overviews explain continuing themes such as revolution, nationalism, and human rights. Includes b&w photos and official policy documents. This edition offers expanded material on Cuba, and chapter bibliographies of print and nonprint resources.” -- Book News

REVIEW EXCERPTS ON WHAT WAS SAID ABOUT FIRST EDITION:

"This is certainly the best existing text on Latin America oriented towards a contemporary focus...in history, political science, and sociology." -- Hobart Spalding, Dept. of History, Brooklyn College CUNY

"An effective teaching device.... other texts lack the depth of analysis." -- Sheldon Liss, Dept. of History, University of Akron

"Most authoritative account...crisp and lively...every chapter I read would stand well against more specialized country studies...the only text emphasizing current issues which covers all major and minor Latin American nations." -- Rodney Anderson, Dept. of History, Florida State University

"Energetic prose...most useful." -- NACLA Report on the Americas

"One of the few books prepared to provide a short, concise and current overview of Latin America under one cover and from an often revisionist perspective...a powerful teaching tool." -- Council on Hemispheric Affairs, Washington Report on the Hemisphere

"Facts are presented from several views...well written, balanced...excellent, integrated interpretation...fills a void, especially political science, sociology, and history." -- William Culver, Dept. of Political Science, State University of New York, Plattsburgh

"A major contribution...a wonderful book, very rich in analysis." -- Carmen Diana Deere, Economics Dept., Univ. of Massachusetts

REVIEW OF SPANISH LANGUAGE EDITION:

Clarín Domingo 24 de marzo de 2002

LIBROS La media luz de las relaciones carnales

NESTOR KOHAN.

Simón Bolívar ya lo había profetizado: "Los Estados Unidos parecen destinados por la Providencia para plagar América de miserias en nombre de la libertad". Desde entonces hasta hoy las relaciones de Estados Unidos con América latina han sido cualquier cosa menos apacibles.

James D.Cockcroft, profesor de LASA (Latin American Studies Association, la organización profesional de latinoamericanistas de Estados Unidos), se propone en América latina y Estados Unidos. Historia y política país (siglo XXI) desenredar, por país, la relación siempre tormentosa entre los dos subcontinentes.

Su libro se abre con un reconocimiento acerca de la ignorancia que reina en su país sobre América latina. Citando al The New York Times James Cockcroft se indigna ante una encuesta donde un tercio de los ciudadanos norteamericanos sabía donde estaba Nicaragua, mientras los otros dos tercios la ubicaban en el continente africano o en el asiático.

En sus casi 900 páginas, Cockcroft jamás cede a los lugares comunes ni a los prejuicios etnocéntricos que atribuyen la pobreza latinoamericana a un "pecado original". Por el contrario, con abrumadores datos empíricos Cockcroft va desnudando la responsabilidad —junto a la de las elites locales— del intervencionismo en "el patio trasero" que administraciones demócratas y republicanas desarrollaron ininterrumpidamente desde la añeja doctrina Monroe ("América para los americanos") hasta nuestros días. Por sus páginas desfila una fauna inquietante: desde los duros halcones como Henry Kessinger (responsable —según el autor— del apoyo de EE.UU. a Pinochet en el golpe de Estado contra Allende) hasta las tiernas palomas como John F.Kennedy en cuyo mandato se iniciaron los entrenamientos de contrainsurgencia: "De 1961 a 1975 —apunta Cockcroft— el gobierno de Estados Unidos entrenó a más de 70.000 militares latinoamericanos (ocho de los cuales fueron dictadores) y envió a la región armas con un valor de 2.500 millones dólares mientras la CIA enviaba ''reformadores'' laborales para crear sindicatos obreros antizquierdistas en América latina".

El autor destaca siempre junto a la versión oficial del gobierno de turno de los EE.UU. las opiniones (académicas y políticas) de ciudadanos e instituciones con puntos de vista opuestos a la visión oficial de su país. Entre los documentos anexos que acompañan la argumentación sobresalen los del affaire Irán Contras, el apoyo estadounidense al somocismo, las críticas de la Convención sobre Diversidad Biológica de 1992 a las políticas biotecnológicas norteamericanas y las polémicas desarrolladas en el The New York Times en torno a la irracionalidad del embargo económico contra Cuba. A esto se suma la detallada anatomía de la incidencia de Estados Unidos en cada uno de los golpes de estado latinoamericanos, en la deuda externa como mecanismo de disciplinamiento de los países "emergentes" y en la fragilidad de las democracias de la región.

Un párrafo aparte merece la visión descarnada de Cockcroft sobre la Argentina. Luego de destacar el rol central jugado por las Madres de Plaza de Mayo en el retroceso de la dictadura militar y el inicio de la "transición a la democracia" (frase que el autor siempre pone entre comillas para marcar su divergencia con las hipótesis habituales que circularon en las academias argentinas durante los años 80 sobre la transición), Cockcroft agrega que el actual régimen político argentino constituye "una democracia limitada donde los militares mantienen un poder de veto virtual".

La edición original en EEUU de este sugerente texto estaba destinada a cursos de política exterior y a estudiantes de relaciones internacionales. Sería interesante que la edición en español fuera consultada por aquellos diplomáticos locales obsesionados en continuar unas "relaciones carnales" entre la Argentina y Estados Unidos que cada vez más adquieren un carácter sadomasoquista.

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0830413987

Wadsworth Publishing 2nd edition (1998); Siglo veintiuno editores, 2001; Habana, Ciencias Sociales, 2004